Unhas de gato: como cortar e usar o arranhador

Arranhar é um comportamento natural do gato e visa a preservação da saúde da unha. É necessário que o dono saiba como educar e tratar o gato de forma a mante-las saudáveis.

Porque é que os gatos arranham?

Os gatos são caçadores inatos. As unhas afiadas ajudam-nos a apanhar a presa. Por outro lado são uma forma de defesa podendo atacar com as unhas ou fugir trepando a árvores. Ainda proporcionam fricção enquanto andam e saltam.

gato caçando rato, para que serve unha de gato

Arranhar faz parte do comportamento natural dos gatos. É um mecanismo utilizado para marcar território ou por prazer. Quando arranham, glândulas sudoríparas entre as almofadas plantares libertam ferormonas e marcam o local.

Os gatos também arranham quando se espreguiçam: esticam o corpo ao máximo e arranham, arqueando o corpo. O arranhar permite libertar a parte desgastada das unhas. As unhas são tão importantes que são mantidas retraídas para evitar o seu desgaste desnecessário.

gato-espreguiçando

Os gatinhos bebés não conseguem retrair as unhas. Isto pode levar que sejamos arranhados enquanto brincamos com eles ou que arranhem a mobília. A partir dos três a quatro meses conseguem retrair as unhas. Nesse momento devem ser ensinados a não nos arranhar durante as brincadeiras. Nesta altura também começam a arranhar como marcação de território.

Como escolher o poste de arranhar?

O poste de arranhar deve ser uma superficie vertical de alcatifa e sisal. O seu comprimento deve ser suficiente para que o gato se consiga esticar por completo para arranhar.

arranhador

Onde colocar o poste de arranhar?

O arranhar é uma marcação de território, por isso será mais eficaz em zonas movimentadas. Coloque o poste em locais onde passa mais tempo ou que tenham mais movimento, como a sala ou a entrada. Postes em locais remotos não serão utilizados porque não valem a pena ser marcados.

Como treinar o gato a usar o poste de arranhar?

Deveremos orientar o gato para arranhar o poste. Isto poderá ser conseguido através da utilização de vários postes de arranhar, empregando-os com erva gateira ou estimulando a sua utilização durante as brincadeiras. Se vir o gato a utilizar o poste deve recompensa-lo, dando-lhe mimos ou uma guloseima.

gato-usando-arranhador

Como evitar que o gato arranhe o sofã ou a mobilia?

O ideal é tentar prevenir estes comportamentos através do treino para utilizar o poste de arranhar (seguindo as dicas anteriores). Para evitar que continue a utilizar o mobiliário, cubra-o com materiais desagradáveis. Poderá cobri-los com passadeiras, alumínio, toalhas molhadas ou fita-cola de dupla face.

gato-arranhando-moveisLocais pouco frequentados poderão ser limpos com produtos de limpeza biológicos, não tóxicos para o gato. A utilização de outros produtos de limpeza, como lixívia, amoníaco, naftalina e vaselina poderão estimular o interesse em arranhar.

Poderá também utilizar uma pistola de água para o afastar quando apanhado em flagrante. No entanto este método poderá causar aversão à água e complicar os banhos.

Porque é necessário cortar as unhas aos gatos?

A unha está ligada à falange distal e é formada pelo sabugo e queratina. Queratina é a parte exterior, dura e que se vai renovando e gastando. O sabugo é a parte interior, onde estão os vasos e os nervos, visivel como uma zona rosa na unha.

anatomia-unha-gato

Unhas de gatos de interior não sofrem tanto desgaste diário. O desgaste no exterior ocorre quando trepam e mesmo ao andar em superfícies mais rugosas. É importante cortar as unhas com frequência para evitar arranhões. Quando estão muito compridas também podem deixar o gato com a unha “presa” ao brinquedo ou tecido.

Como cortar as unhas aos gatos?

Para cortar a unha pode utilizar-se corta-unhas normais, corta-unhas para gatos ou tesouras de unhas. Produtos para animais são de mais fácil utilização, mas pode usar um corta-unhas normal.

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Deixe o gato numa posição confortável, como deitado no seu colo. Com a sua mão não dominante segure levemente a pata e pressione para a unha deixar de estar retraída. Examine a unha à luz e determine onde se encontra o sabugo, uma zona rosa na unha. É muito importante não cortar o sabugo. É lá que estão os vasos sanguíneos e os nervos. Ao cortar o sabugo causa grande dor e hemorragia.

Como cortar as unhas ao gato:

  • Relaxe o gato
  • Exteriorize a unha
  • Localize o sabugo
  • Corte a ponta da unha

É preferível cortar só a ponta, bem longe do sabugo, e repetir com mais frequência o processo. Quando corta a ponta vai favorecer a retracção do sabugo e facilitar o próximo corte. Se tiver dúvidas peça ao seu veterinário para lhe demonstrar.

Alguns gatos levam algum tempo a habituar-se ao novo tamanho das unhas. Nas horas seguintes deverá ter atenção ao gato. As unhas das patas posteriores dão fricção quando o gato salta. Podem tentar saltar e não se ajustar à menor fricção e acabar caindo ou batendo no mobiliário.

Como treinar o gato para cortar as unhas?

Muitos gatos odeiam cortar as unhas, mesmo não os magoando. Tentar cortar no veterinário pode ainda ser pior, porque o gato está assustado. O ideal é ir gradualmente habituando o gato até conseguir cortar as unhas em casa.

Começe por habituar o gato a ser tocado nas patas. Muitos não gostam porque as almofadinhas plantares são zonas muito sensíveis ao toque. Quando o gato estiver relaxado massaje-lhe as patas e dê-lhe mimos ou guloseimas com recompensas.

almofadas-plantares-gato

Três truques para cortar as unhas ao gato:

  • Permita o gato relaxar
  • Recompense sempre
  • Treine gradualmente:
    • toque as patas
    • massage as patas
    • corte a unha

Quando o gato estiver habituado às massagens, tente cortar. Se o gato for difícil, é melhor cortar só uma ou duas unhas e recompensar. Quando ele tolerar cortar essas, vai-se aumentando o número. Deve-se dar recompensas sempre que o gato se porta bem. Se começar a ficar impaciente é melhor não o forçar e dar a recompensa.

Repetindo este processo, lentamente consegue-se treinar o gato para cortar as unhas. Como qualquer treino, é um processo demorado e que exige dedicação.

corta-unha-para-gato

O que são os protectores de unhas para gatos?

Os protectores são capas que se colam às unhas e impedem o gato de arranhar. Inicialmente os gatos detestam-nos, mas acabam por se habituar. Os protectores devem ser substituídos quando as unhas crescem (a cada seis semanas) e por vezes são difíceis de aplicar.

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Os protectores de unhas para gatos deverão ser apenas utilizados em casos extremos. Quando não se consegue treinar o gato para arranhar o poste, depois de muitas tentativas, poderá considerar-se a sua aplicação. No entanto, a colocação da capa impede o comportamento natural de arranhar.

Remoção cirúrgica das unhas

Na ablação das unhas do gato (onicectomia), remove-se a falange distal durante a cirurgia sob o efeito da anestesia. Ou seja, é removida a unha e o osso. O procedimento poderá ser feito da forma tradicional, com turquês e bisturi, ou com laser. O laser facilita a recuperação.

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A partir desse momento, o gato não deverá sair de casa por ser incapaz de se defender. Esta cirurgia é por vezes recomendada em casos graves, onde não se consegue suprimir o comportamento de arranhar.

No pós-operatório deverá utilizar-se areia macia pois pode aleijar a pata sensível. Deve evitar-se que o gato salte ou exercite muito pois coloca stress nas patas em recuperação. Esta cirurgia poderá causar problemas permanentes.cirurgia

É frequente que os animais apresentem dor crónica por dano do nervo radial. A cirurgia em si é das mais dolorosas a que o gato pode ser sujeito. O osso pode ser mal cortado ficando estilhaçado ou a ficar mal feita e a unha crescer dentro da pata e formar um abcesso.

Desvantagens da remoção cirurgica de unhas:

  • Incapaz de se defender
  • Stress nas articulações e ossos
  • Abcessos e dor crónica
  • Fobia à caixa de areia
  • Mudança de personalidade

A falta das falanges distais vai causar stress noutras articulações e do corpo. Pode dar origem a artrite e problemas de coluna. Como não podem arranhar como defesa tendem a morder. É frequente ganharem fobia à caixa de areia por ser desconfortável nas patas doridas.

Arranhar é uma parte fundamental do comportamento felino. Remove-la por arranhar objectos indevidos seria o equivalente a removerem-nos as cordas vocais por não gostarem do que dizemos. Após remoção o gato pode sofrer uma mudança da sua personalidade.

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Devido a todas estas desvantagens, a ablação da unha não é recomendada. Existem outras formas de resolver o problema de arranhar. Nos casos mais graves poderão utilizar se os protectores de unhas, como que unhas de gel ou silicone para gatos. Em Portugal esta cirurgia é proibida.tenectomia-unha-gato

Outra cirurgia a que se recorre é a tenectomia. Nesta cirurgia corta-se o tendão flexor digital profundo entre a segunda e terceira falange. Este tendão é responsável por expor a unha e sem ele as unhas mantêm-se retraídas permanentemente. É necessário fazer uma manutenção regular destas unhas, que continuam a crescer sem desgaste algum.

Conclusão

Arranhar é um comportamento básico.

Não deverá ser suprimido.

Deverá ser redireccionado.

A arranhar é um comportamento natural e essencial para os felinos. Por este motivo não deverá ser inibido, mas sim redireccionado. A manutenção das unhas e treino persistente para utilização do poste de arranhar será suficiente para evitar que o seu gato arranhe a mobília. Em casos graves poderão utilizar-se as capas de silicone que se colocam como protectores de unhas.

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